2011年北京大学经济学原理平新乔教授第一讲讲义

导读:第一章:现代经济与现代经济学,第一节:经济学的基本问题,第二节:生产可能性边界及其相关的十个经济学概念,第三节:微观经济学与宏观经济学第四节:市场机制与政府,第一节:经济学的基本问题与定义,一、经济学的基本问题,经济学的基本问题是不变的,在经济学领域,这是萨缪尔逊与诺德豪斯在《经济学》(第17版)结语中写的话,经济学的基本问题是三个:经济增长令人满意吗?通货膨胀和失业是否得到了控制?经济增,经

2011年北京大学经济学原理平新乔教授第一讲讲义

第一章:现代经济与现代经济学

第一节:经济学的基本问题

第二节:生产可能性边界及其相关的十个经济学概念

第三节:微观经济学与宏观经济学第四节:市场机制与政府

第一节:经济学的基本问题与定义

一、经济学的基本问题

经济学的基本问题是不变的。在经济学领域,所改变的只是答案,而不是问题本身。这是萨缪尔逊与诺德豪斯在《经济学》(第17版)结语中写的话。

经济学的基本问题是三个:经济增长令人满意吗?通货膨胀和失业是否得到了控制?经济增长的果实能否在全体公民之间公平地分配?即增长、稳定与分配是经济学家研究经济的三个基本问题。

增长,既是微观的,也是宏观的。从微观上讲,经济增长的动力是激励机制,这包括报酬、奖罚机制、创新机制(专利、版权与商标),还包括企业机制、市场交易机制等等。还有法律、民主制度、人的精神状态,都会影响一国经济增长的潜力的发挥与增进。从宏观上讲,一国如何找到最优的储蓄机制、资本积累机制,尤其是人力资本积累机制?如何让财富积累起来?如何找到最优增长路径?这属于宏观经济学研究的领域。当今世界上,这方面研究的最强阵盘是在MIT与哈佛大学的经济学系,以Daron Acemoglu 为领军人物,其著作是Introductionto Modern Economic Growth (Princeton University Press, 2009)

稳定,这涉及通货膨胀和失业的替代。这里的失业

(unemployment)不单是指人的失业,也包括机器设备等生产能力的闲置,即“产能过剩”。稳定既包括对内经济的失业与通货膨胀的替代,也包括对外开放条件下的稳定。有时对内平稳(平衡)与对外平稳(平衡)是不一致的,如何统一协调对内平衡与对外平衡之间的关系?为什么货币多发会经济过热,而通货紧缩会使经济趋冷?货币政策与财政政

策该如何搭配?利率、汇率、物价政策、工资政策与税收政策该如何出手才能维持稳定?这些都是很难把握的问题。

分配。蛋糕如何分割?这是一个激励机制的设计问题。假定一个社会(团队)有100张北大百年讲堂的门票,这是林青霞的《窗里窗外》新书发行的门票,你该如何分配?北京大学有3万学生,100张门票如何在这3万都愿意参加新书发行会的学生之间分配?如果我来决定分配,我会挑出100位最英俊的帅哥,让他们每人得一张门票。而这种分配方式是歧视的。首先歧视了女士,但考虑到林青霞是大美女,我们选100个最英俊的帅哥是合理的;其次,这种分配方式也对长相粗犷的男士实行了歧视,但是,这种分配方式的良好后果是,男士们会因此注重自己的仪表谈吐,改善整个社会的文明。

另一种分配方式是按身高来排序,姚明得到第一张门票,第100高的人得第100张门票。这也是歧视政策,歧视矮个子。但该分配方式会鼓励人长高。如果食品按身高排队发放,则必定饿死矮个子,让高个子活下来,于是社会的平均身高会上升。

如果按学习成绩(绩点)来分配门票呢?其后果必然是大家会努力学习。

如果按官位大小来分配门票,则必定会刺激大家去当官。现在,连打工族的孩子都知道当大官好,做贪官有福享。我们在许多场合都见到3岁的孩子说:“我长大要做大官。”

……

每一种分配方式都会按一定的准则优惠一些人,歧视另一些人。不可能有“公平”的无歧视的分配规则。问题在于,分配规则不仅会影响下一轮的生产动力,而且很可能会影响这一轮(尚未开始)的生产积极性:如果有人事先知道自己的收入有50%要被政府收走,他还会有劳动积极性吗?

二、经济学的定义

经济学是研究如何将稀缺的资源有效地在不同的有价值的物品与劳务之间、在不同的当事人之间进行配置的学问。

这个定义的核心思想是三点:一、我们所面临的资源是有限的,稀缺的;二、同一种资源可以有多种用途,有多个人在争夺它。如何按一定的条件有效率地将资源配置到不同的活动中去?而这种配置由于是通过人与人的交易实现的,所以必定表现为交换方式与分配关系;三、这种配置应该是有效的。

三、稀缺性

稀缺性是指:我们面临的资源与自己的欲望相对而言,总是有限的。是什么原因导致稀缺性呢?有两条:一是上帝(自然)赋予的就不是充裕的资源;二是面对这有限的资源,除了你以外,还有另外的人在与你争夺。所谓“僧多粥少”。这样,我想要的,别人也想要。将人类的欲望加总起来,自然赋予的总是显得稀缺。

稀缺性的对立面是“充足”(enough)。充足是指对所有人

(everyone)来说,每一种(everything)资源都不缺。如果那样,那我们就不必关心增长、稳定与公平了。人人都无忧,也无所谓公平了,也谈不上价格了,所有东西都可免费提供。

稀缺不是由于人性的贪婪而导致的,稀缺也不是由于我们社会中错误的管理方式所产生的。当然,人性贪欲的不节制、错误的治理方式与制度,会使物质匮乏的问题更为严重,会使社会陷入灾难。但即使是政通人和之世,稀缺性仍然是存在的。

第二节:生产可能性边界与十个基本的经济学概念

一、生产可能性边界(PPF, Production PossibilityFrontier)

生产可能性边界是经济学的核心框架之一。尽管人的欲望可以是无穷的,但在现实中,你可以支配的半径总是有限的,生产可能性边界就给“稀缺性”概念画出了一个半圆,说明人类在给定技术条件下能伸展的余地是有界的。另一方面,生产可能性边界又告诉我们,即使在这个有界的可能性范围内,人的选择仍然可以是无穷的,而且照样可以活出精彩来,照样可以避免无效达到有效、达到极致。一个人如果理解生产可能性边界,就会在螺蛳壳里做道场,在任何给定的局限中达到最精彩的境界。试想,人如果没有限制,为所欲为,会有什么出息呢?当学生,就是让老师、让学校给你设限制、定纪律、定deadline,这才有可能活出青春的灿烂与辉煌。

一般是用二维平面图来画PPF,Y轴与X轴分别代表两种相竞争的

用途。如图1.1BOADC

X 粮食(吨)

Y 住房(m2)BOADC

X 粮食(吨)

Y 住房(m2)

图1.1是土地面积给定时可能达到的粮食产量或住宅面积的组合。B点是全部土地都用作耕地时可以生产出的粮食产量;A点则代表全部土地都用来盖房时可以达到的住宅面积。AB线上任一点都是粮食与住房的组合。

图 1.1:土地面积给定时的PPF图 1.1:土地面积给定时的PPF

这是关于“食”与“住”两种相竞争的生活满足程度的组合的可能性边界。

二、十个基本的经济学概念

PPF之所以重要,是由于借助于它可以阐明一系列基本的经济学概念。这里介绍十个概念:

1.约束(constraint)

人面临的资源是稀缺的,所以他的行动必定面临约束。受约束是人类生活的常态。陈云有个非常有名的理论叫“鸟笼论”,说的是人好比追求自由的鸟,市场经济好比向往自由的鸟,总是要受笼子的约束。当然,这个笼子陈云指的是计划。而在我们这里,所谓约束,是指最基本的约束:一是资源约束,而是技术约束。中国一共只有18亿多亩的耕地,这就是土地资源的约束,你用来盖楼便会减少耕地、影响粮食生产。二是技术约束,给定18亿多亩耕地,你全部用它来产粮,也只能产粮B,这是农业生产目前的技术条件决定的;全部土地用来盖楼也只能盖A平米的住宅,这是建筑业技术现状决定的。所以,图1.1中从原点出发的任一条射线与AB线相交后的距离多长,是综合地反映了土地资源约束与技术(农业技术与建筑业技术)约束的。

2.选择(choice)

你可以在图1.1的AB边界上任选一点,比如C,也可以是D。C代表粮食多一点,住的面积少一些;D则代表住得宽敞,吃得少一些。这便是选择的结果。

在服从约束的前提下,选择仍然是自由的。当然这得以当事人的选择权自由为前提关于选择,我们会在第二章和以后的篇章里详细展开分析,这里只指出三点:

第一,你必须做出选择。因为你拥有的资源总量是有限的,你不可能样样都要,只能要某几种物品与劳务的组合。

第二,选择是“决策”权的核心。但并不是每个人在任何时候都有选择权。你选择什么学校、报考什么专业,可能并不是你个人选择的结果。市场经济的基本特征是选择是由无数个人自行进行的,计划经济的基本特征是选择是由官员作为人民的代表而做出的,当然也包含违反人民意愿做出选择的可能性。

第三,选择是一个链,一次选择的后果会成为下一轮选择的出发点。选秀、选达人、选超女,都是一轮接一轮。一轮出局,就永远出局。当然,人生还没有那么悲观,哪怕只剩下最后一轮选择,仍有人会迸发出生命的精华。大体来说,一生中,求学、择业、择偶是最主要的三大选择。人生很漫长,但关键处只有几步。

经济学是关于选择的学问。

3.得失权衡(trade-off)

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