对马尔萨斯人口模型的认识

导读:对马尔萨斯人口模型的认识,在西方人口史上,马尔萨斯是一个让人无法回避的名字,也是一个争议最多的风云人物,马尔萨斯之所以成为焦点,是由他的有争议作品《人口原理》引起的,马尔萨斯的人口理论问世后,掀起了轩然大波,舆论哗然,评价不一,赞同者对马尔萨斯的人口理论大加赞赏,认为马尔萨斯的人口论具有很高的科学价值,符合,李嘉图说“关于马尔萨斯先生的《人口原理》,我在这里能有机会表示赞赏,不胜欣幸,”批判马

对马尔萨斯人口模型的认识

对马尔萨斯人口模型的认识

在西方人口史上, 马尔萨斯是一个让人无法回避的名字, 也是一个争议最多的风云人物。马尔萨斯之所以成为焦点, 是由他的有争议作品《人口原理》引起的。马尔萨斯的人口理论问世后, 掀起了轩然大波, 舆论哗然, 评价不一。喝彩者有之, 咒骂者有之, 可谓毁誉参半。赞同者对马尔萨斯的人口理论大加赞赏, 认为马尔萨斯的人口论具有很高的科学价值, 符合时代发展的潮流, 代表了社会化大生产的客观要求。李嘉图说“ 关于马尔萨斯先生的《人口原理》, 我在这里能有机会表示赞赏, 不胜欣幸。反对这部著作的人的攻击, 只能证明它的力量。”批判马尔萨斯人口论的人, 往往对其阶级倾向十分关注, 认为马氏的人口理论反映了资产阶级意志为资本主义制度辩护, 学术上不具有创见性, 特别是马尔萨斯用“ 积极抑制”的方法控制人口的增长, 更成为遭到批判的口实, 因而他的人口理论被人称为“ 吃人生番的理论”。

在1798年,英国人口统计学家马尔萨斯提出了闻名于世的人口指数增长模型:

dx?rx (x为t时刻的人口总数,r为自然增长率)并曾用于世界人口的预dt测。200多年后的今天, 对马尔萨斯人口理论的争议依旧尘埃未定。像人们所戏言, 他至今尚未长眠, 他的灵魂仍然到处游荡。怎样正确评价马尔萨斯的人口理论,是一个值得探讨的问题。

一、马尔萨斯开拓了从消费领域研究人口的新渠道

在马尔萨斯之前, 重商主义和古典经济学派的学者研究人口问题主要是从流通领域和生产领域中来进行。重商主义者认为人口增加, 财富也随之增加。英国托马斯· 曼说“ 在人数众多和技术高超的地方, 一定是商业繁荣和国家富裕的。” 他们认为一方面人口多就能制造出更多的工业产品, 就能产生国际收支的余裕, 于是这些余裕使外国的金银流入本国, 使国家富裕, 因而人口是国家富强的源泉。同时人口是扩展海外殖民地、掠夺财富的军队的来源, 有了强大的军队, 就会有源源不断的财富。另一方面又认为政府实行贸易管理和产业奖励政策, 可以给更多的人口提供就业的机会, 获得工资收入, 维持生活, 劳动力生产和再生产才会实现, 才能满足工业生产对劳动力的需求。

如果说重商主义是从流通领域中研究人口与经济的关系, 那么, 古典经济学派主要是从生产领域考察人口经济关系。他们从劳动价值论出发, 提出了人口

与财富之间存在着一定的比例关系, 人口生产受劳动需求的调节, 而劳动需求取决于流动资本多少, 通过资本与劳动之间的供求关系, 自发地调节人口生产。亚当· 斯密说“ 对工资劳动者的需求, 必随着一国的收入和资本的增加而增加。收入和资本的增加, 就是国民财富的增加。”

与重商主义和古典经济学派不同,马尔萨斯从消费领域去分析人口生产和生活资料之间的关系。消费是人口生产和再生产的根本条件, 没有消费人类就无法生存和繁衍, 人类社会也不会存在, 当然也谈不上人口生产与再生产的问题。人口生产与再生产同时和生产、分配、交换都有一定关系, 然而消费欲望、消费方式、生活资料、消费水平都会影响人口生产。所有这些因素中, 生活资料无疑对人口生产的影响最大。马尔萨斯高明之处在于他敏锐地发现了这一点, 并从这一点入手, 进行分析和探索。《人口原理》正是以人口生产和生活资料之间关系为线索, 从消费领域进行人口问题研究。在书中马尔萨斯探讨了生活资料对人口的制约关系, 以及怎样保持生活资料与人口的均衡。“ 尽管马尔萨斯上述想法不那么科学,但它却反映了人口与经济相平衡或相适应的必然性”。

在《人口原理》中, 马尔萨斯用了大量篇幅论述了人口的抑制问题, 认为“ 积极的抑制”和“ 预防的抑制” 的共同作用使人口与生活资料相平衡。他还详尽地分析了不同抑制的作用、效果及出现的问题。这种从消费领域对人口和生活资料之间关系进行研究的方法, 为以后人口学的研究开辟了新的途径。

马尔萨斯从消费领域研究人口问题, 对当代中国有直接而现实的借鉴意义。在战争年代里, 由于我们发动了广大的人民群众, 形成了人民战争的汪洋大海, 淹没了日本帝国主义, 也淹没了国民党。我们之所以在装备条件低劣的情况下取得胜利, 人口众多是不可或缺的一个因素。中华人民共和国成立后, 我们没有认识到内外部条件的变化, 还沿用战争年代的思维方式, 认为人多力量大, 人多就能生产出更多的社会产品, 用老一套去搞社会主义建设。这种一厢情愿的做法, 在事实面前碰了壁。过去我们只看到人口具有生产性的一面, 没有看到人口还有消费性的一面。人口的生产与再生产,必须消费一定的社会产品, 吃穿住用, 必不可少, 而且社会主义的生产目的不仅仅是为了维持人们最低的生活条件, 而是要不断提高人们的生活水平, 达到共同富裕。人口过多, 就会消耗大量的劳动产品, 影响积累和扩大再生产。我国每年的社会产品被新增人口消耗掉很大一部

分, 影响了我国经济质量和经济增长速度。我们应该看到人口问题的不同方面, 既要从生产领域研究人口, 又要从消费领域研究人口, 避免孤立片面看待人口问题, 否则会造成难以弥补的损失。

二、马尔萨斯人口理论基本内容具有真知灼见

1、两个公理。二个公理指第一, 食物为人类生存所必需。第二, 两性间的情欲是必然的。两个公理是马尔萨斯由一般生物推及人类的, 马氏把人类最普遍的欲望概括为人类的两个公理, 并因此推断出人口增加力, 比土地生产人类生活资料力, 是无限地较为巨大。

人的本质是由社会属性和自然属性两方面组成,马尔萨斯人口论中“ 两个公理”重点讨论的是人的自然属性。人虽然脱离了动物界, 但并不能完全脱离动物本性和自然法则的支配。马尔萨斯“ 两个公理” 的局限性是显而易见的, 但是他能够抓住人的自然属性, 从人的食欲和性欲这种自然的东西中解释人口增长的规律性, 不失为一种有益探索, 可以说这一理论部分地揭示了人的本质属性。长期以来, 马尔萨斯人口论被指责为只讲自然规律, 不讲社会规律。他曾明确地说“ 真理是这样的, 人类制度给人类以许多祸患的明白而有力的原因”可见, 马尔萨斯并非否认社会规律在人口问题中的作用, 而应该说马尔萨斯主要强调人口的自然规律。在此之前, 人们对人口研究恰恰忽视人的自然属性, 使人脱离了他的生物基础, 成为高高在上的圣者。这与中世纪的重神性轻人性的宗教理念有一定关系。马尔萨斯摘去了人头上的神圣光环, 恢复了人的本来面目。从这个意义上说, 这是对中世纪神本位的宗教教条的批判, 是文艺复兴以来人文主义在人口理论中的合理延伸。

2、两个级数。马尔萨斯由二个公理得出两个级数的结论。两个级数指人口在无妨碍时, 以几何率增加,生活资料只以算术级增加。马尔萨斯认为人口增长是劳动者实际收入水平的函数, 实际工资的提高必然会刺激人口的增长。人口的增长具有加速度的趋势, 而食物的增长却表现出另一趋势, 即粮食的增加只会体现出递减的趋势。因而人口增长必然会超过生活资料的增长。马尔萨斯说“ 人口的增长同食物增长两者之间的对比可能还没有足够的力量和准确性把它表达出来, 但是已经说得清楚, 必须永远把人口抑低到和生活资料相适应的水平。”两个级数的理论为那些人口增长过快的国家和民族敲响了警钟。

马尔萨斯在年前就提出这样精辟的见解, 可谓具有远见卓识。我国曾把马尔萨斯视作资产阶级的代言人, 其人口论也被视作极其反动的理论。在人口政策上采取无政府主义, 结果在建国十来年的时间里, 我国人口增长了近亿。到目前为止, 年的时间, 人口增长了倍, 这还不包括我们多年来计划生育而少增加的人口。我国曾一度出现粮食供应紧张, 虽然天灾是一个原因, 但人口过多不能不说是一个重要因素。一些有识之士也看到了这个问题的严重性。人口学家马寅初在年出版了《新人口论》一书, 提出控制人口的主张。马寅初的新人口论非但没有受到重视, 反而遭到有组织的大肆批判, 我们的人口工作也因此遭到重大挫折。有人说错批一个人, 多生几亿人。如果早一点搞计划生育, 我国人口基数一定会小得多, 就业、住房、食物等压力也会小得多。马尔萨斯人口论给我们提出了警告, 如果再盲目生育, 人口就会失控, 生活资料不能满足人们的需求。

3、二个抑制。二个抑制一个是积极的抑制, 一个是消级的抑制。对马尔萨斯人口论的攻击主要集中在积极抑制上, 马尔萨斯因此被称作人类的敌人。其实马尔萨斯并非主张用战争、饥俄等手段控制人口, 马尔萨斯只是主观上强调人口增长超过了食物增长, 大自然就会自动起作用, 必然会引起战争、饥饿等罪恶, 强制实现平衡。可见积极的抑制并非马尔萨斯个人主张和偏好, 而是对客观过程和结果的描述。过去, 我们忽视他的积极抑制中必须保持平衡的科学思想, 望文生义地对马尔萨斯提出种种话难。

积极的抑制在人类历史进程中, 从来没有停止过。近年来, 非洲大陆战火、饥饿、疾病不断。因为生活资料不能满足人们的生存需要, 于是就产生战争和饥饿解决这一矛盾。我国年代末年代初的那场大饥荒,夺去了数以万计的生命。事实证明, 积极的抑制是客观存在的。

马尔萨斯人口抑制的另一方法是道德抑制。从积极的抑制到两种抑制并存, 反映了他认识到了人的理性作用。这种人类可以通过自我约束、自我抑制保持人口与生活资料平衡的见解, 指明了控制人口的新路子。

三、马尔萨斯第一个建立了人口理论体系

人口研究, 最早可以溯源于古希腊。著名思想家柏拉图《理想国》描绘了理想国家的人口状况。近代人口思想发源于重商主义, 重商主义主张通过快速增加人口以扩大对外贸易, 积累财富。古典主义经济学家对人口多有论述, 康替龙、

华士莱、亚当· 斯密等人的人口理论直接影响了马尔萨斯的思想。牧师唐森对马尔萨斯也产生过影响, 马克思称马尔萨斯整页整页地抄袭唐森的《论济贫法》。但上述这些人口理论一直默默无闻, 在社会上没有产生多大影响。

马尔萨斯人口论一出现就引起激烈争论, 经历了多年的风风雨雨, 受到了无数的抨击, 至今魅力不减, 根本的原因是马尔萨斯建立了人口理论的体系。马尔萨斯的著作, 不管说它是指南还是靶子, 毕竟已经成为现代人口理论的开端。马尔萨斯的人口理论虽然有这样那样的缺点, 但是第一个创立人口理论体系的是马尔萨斯, 这已成为不争的事实。马尔萨斯思想丰富而又有自己的体系, 他第一个分析了人口与资源之间的关系, 第一个研究了生育欲望提高后可能造成的社会影响。在马尔萨斯之前, 人口问题的研究通常局限在道德范围内讨论, 是马尔萨斯把人口问题提高到科学的高度。马尔萨期用公理的形式描述了人口与生活资料的相互作用, 描绘了人口变动的一般规律。马尔萨斯认为人口必然受生活资料的制约, 人口随生活资料增长而增殖, 因此二者在数量上必须保持均衡。马尔萨斯把人口生产的均衡过程看作是动态的人口波动,人口与生活资料之间的关系是平衡—不平衡—平衡的发展过程。南亮三郎说“ ‘ 制约原理’和‘增殖原理’于此方才开始从内部结合起来, 终于构成了当作一个统一原理的, 即马尔萨斯所称的‘人口原理”。正是由于马尔萨斯, 人口理论才得以确立。在他之后, 人口理论才开始逐步地发展起来。

马尔萨斯的人口理论, 具有划时代的意义, 对后世有巨大影响。很多现代的人口理论都是由马尔萨斯的人口理论发展变化而来。对于一定的环境究竟何为最理想的适度人口问题, 只不过是对马尔萨斯早已分析过的一个论点的现代意义的解释。根据马尔萨斯人口理论发展而来的适度人口论为许多国家制订人口政策提供了理论依据。新马尔萨斯主义和现代马尔萨斯主义是马尔萨斯人口论在不同历史时期不同的发展阶段, 其根源都来自于马尔萨斯人口理论。

马尔萨斯的人口理论意义重大, 是因为马尔萨斯唤醒了人们对人口问题的重视。马尔萨斯的人口同生活资料相适应的观点, 已为广泛接受。许多国家受其理论影响实施计划生育工作以控制人口增长, 印度是受其影响第一个实施计划生育的国家, 现在越来越多的国家加入这一行列。当然, 马尔萨斯人口理论还有许多不足和缺陷, 这在学术上在所难免, 所以我们要正确看待。

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